Halfeti

Halfeti (Rumkale)

Rumkale, een historische schat

 

Rumkale ligt ten noorden van de Birecik-vlakte, oostelijk van de Eufraat, op een heuvel die uitkijkt over de snelweg die naar Sanliurfa gaat.

Rumkale wordt gezien als de antieke stad Sitamrat, die in 885 BC werd veroverd door de Assyrische koning Salmanasar de 3e. Alhoewel dit gegeven wel ter discussie staat. Terwijl sommige onderzoekers de plaats Urum ( Horum ), ten noorden van het dorp Belkis aan de Eufraat, zien als de originele nederzetting, blijven anderen erbij dat Rumkale het origineel is. Rumkale stond bekend als Kal'a Rhomyata bij de Syriers, en als Rhomklay bij de Armeniers.

 

Vanaf 1113 tot 1166 AD was Rumkale een katholiek bolwerk. Deze functie bleef de stad ook daarna behouden tot de stad werd veroverd in 1292 door de Egyptische koning Melik el Esref. De plaats deed ook nog dienst als patriarchaat van de Jacobijnen in de 13e eeuw. Tot Rumkale in 1516 werd geannexeerd door het Ottomaanse Rijk na de slag van Mercidabik. Daarbij werd het administratief toegevoegd aan Aleppo.

Rumkale kijkt uit over de rivier de Eufraat, die de grens vormt tussen de provincies Sanliurfa en Gazianthep. Als men de rivier volgt in zuidelijke richting naar Crablus in Syrie, kan men nog veel meer forten zien. Ook in noordelijke richting tot aan Samsun zijn vele forten zoals Amasya, Tokat en Sivas. Rumkale is een belangrijke schakel in deze keten. Het fort is gebouwd op de harde rotsen van de west-oever van de Eufraat. De muren zijn omgeven door hoge rotsen. Tegenwoordig is het fort zwaar beschadigd. Slechts één poort staat nog in het zuid-oosten van het fort. Wat nog overgebleven is, zijn de ruines van de woning van de kommandant van Rumkale, de Armeense kerk van St. Nerses uit de 17e eeuw en een waterput.

De culturele schatten

 

De culturele schatten van Rumkale worden beschermd en beheerd door het project "Documentatie van onverplaatsbare schatten van de plaatsen Birecik, Halfeti en Suruc", uitgevoerd door de Hacethep Universiteit en de GAP-organisatie.

De historische overblijfselen van Rumkale, gelegen in het gebied van Kalemeydan en Sariantep, worden bedreigd door de bouw van de Birecik-dam. Het waterpeil zal door de dam stijgen tot 385m. Het fort ligt op 500m. Dus zal het fort niet direct in het nieuwe meer zinken, maar de toegang ertoe zal wel een stuk moeilijker worden.

Tegenwoordig zijn er drie routes naar Rumkale. De eerste route is vanuit Halfeti de Eufraat overstekend naar Kalemeydani. Vervolgens een 45min. durende, stevige wandeling. De tweede route is vanuit Kasaba in de provincie Gaziantep. Ook van hieruit een 45min. durende wandeling. De derde route is een wandeling van 1uur vanuit het dorp Kanisli in Nizip. Al deze routes bieden de fotografen een prachtig uitzicht op de omgeving , ondanks de inspanning van de wandeling.