Harran

Harran

Ook wel Haran of in het Romeins Carrhae gespeld, is een strategisch belangrijke plaats. Tegenwoordig een dorp in het zuid-oosten van Turkije. Het dorp ligt langs de Balikh-rivier, 38km van de stad Urfa. De plaats ligt op de route van Nineveh naar Carchemish en werd door de Assyrische koningen als belangrijk gezien. In de Assyrische tijd was de "maangod" het belangrijkste geloof. Harran is dan ook meerdere malen genoemd in de Bijbel. Abraham's familie vestigde zich er nadat ze de stad Ur verliet.

De Romeinse tijd

In de Romeinse tijd was Carrhae de plek waar de Romeinse gouveneur Crassus een nederlaag leed tegen de Parthianen (53 BC). Later werd ook keizer Galerius er verslagen door de Perzen (297 AD)

De ruines van de Ulu Cami moskee in Harran, uit de 8e eeuw AD, is de meest indrukwekkende in de streek. Destijds een centrum voor geloof en studie in de Islamitische wereld. Volgens het Oude Testament leefde Abraham hier en stierf zijn vader, Terah, hier ook.

Harran staat bekend om zijn kegelvormige en vierkante onderkomens. Ze zijn gemaakt van klei en vormen een natuurlijke bescherming tegen het warme klimaat van de streek. Deze uit klei-stenen opgetrokken gebouwen zijn 4-5m hoog en daarom koel en comfortabel. Harran ligt 50km ten zuiden van Hanli Urfa, een zuid-oostelijke provincie van Turkije.

Abraham

Volgens de overlevering was Abraham op weg van Ur naar Kanaan, het Beloofde Land (Gen. 11:35), toen hij Harran passeerde.

De stad was destijds omgeven door een muur. Hoewel de muur is gerestaureerd in de 12e eeuw zijn er slechts 5 van de 12 originele poorten bewaard gebleven. De oude nederzetting was gebouwd op en om een heuvel, die het centrum van de stad vormde. dit deel is nog niet opgegraven. Op de weg naar de top zijn er twee markeringen, die aangeven dat Abraham hier in Harran zijn Sarah heeft gevonden. Inscripties geven aan dat Harran al in 2000 BC bestond.

De plaats is bekend als een cultureel centrum in die tijd. Hier staat dan ook de tempel van de maangod Sin. Sin was één van de oppergoden in de Assyrisch-Babylonische godenwereld. Het dak van de tempel was bedekt met Cederhout uit Libanon. Sin wordt afgebeeld met een baard en een halve maan boven zijn tiara. De aanbidding van Sin ging door in Harran tot de 6e eeuw AD.

Harran werd de hoofdstad van het Assyrische rijk onder koning Assurbanipal in de 7e eeuw BC.

Het Romeinse legioen onder aanvoering van Crassus werd verslagen voor de poorten van Harran door de Parthianen in 53BC. Hierbij kwam ook Crassus om het leven.

Op 6 April 217AD werd keizer Marcus Aurelius Cracalla vermoord in Harran, terwijl hij van de tempel van Sin onderweg was naar zijn paleis. Sin was een belangrijke God voor de Romeinen.

Een citadel werd gebouwd op de plaats van de tempel van Sin in de 14e eeuw. Deze ligt in het zuid-westen van de stad.

De Grote Moskee

Op de noordflank van de heuvel ligt de Grote Moskee (Ulu Cami) uit de 8e eeuw AD. Deze dateert uit de Omyaed-periode. In deze moskee vond men de grafplaats van de Babylonische koning Nabouid. De vondsten zijn tegenwoordig te zien in het museum van Urfa.

De streek werd altijd gezien als een spirituele voedingsbodem voor vele culturen. De restanten van de "heilige Aarde"cultuur of de Sabische cultuur liggen op slechts 60km van Harran. Op een gebied met een straal van 1 km liggen tempels ter ere van de zon, de maan, Jupiter, Venus, Saturnus en Mercurius. De Sabische cultuur bleef bestaan tot in de 17e eeuw AD.